Người mẹ bắt đầu tiêu diệt đứa trẻ ngay khi nó sinh ra, cha mẹ đã viết nên chuyên gia và người sáng lập ra chủ nghĩa hành vi John B. Watson.

Trong một bài luận khác, ông đề nghị, Hầu hết các bà mẹ nên bị truy tố về tội giết người tâm lý.

Watson nhận được nhiều lời khen ngợi hơn là sự phản kháng cho những tuyên bố quá đỉnh này.

Một siêu sao học thuật và truyền thông nổi tiếng trong thời đại của mình, mặc dù bây giờ hầu như bị lãng quên, Watson đã dành tặng cuốn sách bán chạy nhất năm 1928 của mình, Chăm sóc tâm lý cho trẻ sơ sinh và trẻ em, để người mẹ đầu tiên nuôi dạy một đứa trẻ hạnh phúc. Bằng cách đó, ông dường như cho thấy rằng không có người mẹ nào trong lịch sử đã từng thành công trong việc nuôi dạy một đứa trẻ hạnh phúc.

Nếu bạn nghĩ, như tôi đã làm trước khi viết một cuốn tiểu thuyết dựa trên cuộc đời của ERICons, rằng những người cha của người biết về tình cảm tốt nhất bắt đầu từ những năm 1950 và được nói một cách nửa vời, thì bạn sẽ ngạc nhiên khi nhìn vào tâm trí của những người đàn ông đã viết hầu hết các hướng dẫn nuôi dạy con đầu thế kỷ XX của chúng tôi. Thông thường, những người đàn ông này - ngay cả khi họ là cha - có ít kinh nghiệm trực tiếp với trẻ em.

Nhà tâm lý học tiên phong và người cha nghiệp dư John Watson thực hiện các thí nghiệm trên em bé tại Johns Hopkins.

Benjamin Spock, con cả trong sáu người con và một bác sĩ nhi khoa năng động, là một ngoại lệ. Nhà vô địch về hướng dẫn nuôi dạy con cái sau chiến tranh, Chăm sóc trẻ em và trẻ em của ông (1946) đã bán thứ hai chỉ sau Kinh thánh và trấn an cả hai bà mẹ, cả hai Bạn biết nhiều hơn bạn nghĩ.

Những người trong chúng ta nuôi nấng những đứa trẻ trong những năm tám mươi và chín mươi hơi lo lắng - những ngày cuối cùng của Spock, và những ngày đầu của những gì mong đợi khi bạn mong đợi và những cuốn sách của T. Berry Brazelton và Penelope Leach, trong số những người khác - có thể không đánh giá cao thông điệp của Spock mang tính cách mạng. Anh ta đang chọn một cuộc chiến với một hàng dài các nhà tâm lý học và các chuyên gia nuôi dạy con cái khác, những người đã hướng dẫn các bà mẹ duy trì lịch trình ăn và ngủ nghiêm ngặt và tránh ôm hoặc hôn con. Lý tưởng không tưởng Watson Watson sẽ tách biệt các em bé khỏi các bà mẹ và xoay chúng giữa các bậc cha mẹ khác nhau để chúng không gắn bó với bất kỳ người lớn nào.

Tự chủ và thường xuyên, thay vì tình cảm hay gắn bó, là những mục tiêu trong nhiều thập kỷ ở Mỹ đầu thế kỷ XX, và trẻ sơ sinh được coi là những cỗ máy nhỏ được nuôi dưỡng tốt nhất theo từng bước, được đúc theo các nguyên tắc khoa học mới. Trong lược đồ này, bà, mẹ chồng và bất kỳ loại bảo mẫu tóc bạc nào đều là những kẻ thù đặc biệt mạnh. Họ đã mang theo không chỉ những mầm bệnh khó chịu, mà cả những ý tưởng về thế giới cũ đã cản trở các nhà khoa học mới, đại tu triết học.

Ngay cả nhà báo và nhà phê bình HL Mencken, được biết đến với cái tên là Sage của Baltimore, đã tham gia vào hành động thủ công nuôi dạy con cái có lãi, viết một cuốn sách trẻ em mở ra - theo phong cách Watson - với một cảnh kịch hóa tội lỗi của mẹ và mẹ -law chống lại em bé dễ bị tổn thương.

Và làm thế nào Watson và Mencken có thể chống mẹ cực kỳ? Họ chỉ mở rộng theo phong cách thời đó, điều này không dựa trên niềm tin vào năng lực cơ bản của các bà mẹ, mà là sợ những sai lầm có thể gây tử vong của các bà mẹ, như nhấn mạnh trong cuốn sách bán chạy nhất năm 1894 của Luther Emmett Holt, The Care and Nuôi dưỡng trẻ em, mà hầu hết giống với Watson trong việc nhấn mạnh vào cách nuôi dạy con cái tách rời.

Một chút bối cảnh lịch sử có thể đặt mọi thứ trong quan điểm. Vào đầu thế kỷ, tỷ lệ tử vong ở trẻ sơ sinh là 10 đến 30 phần trăm, với điều kiện tồi tệ nhất ở các thành phố đông đúc. Vào cuối những năm 1800, phụ nữ thuộc mọi tầng lớp và vì nhiều lý do đã bắt đầu chuyển sang dùng sữa bò, thường bị ô nhiễm. Trong ít nhất là những năm 1920, các bác sĩ và những người ủng hộ công chúng, bao gồm Holt, đã chiến đấu với sự thay đổi này, nhắc nhở phụ nữ rằng sữa mẹ là tốt nhất. Nhưng cho rằng văn hóa nuôi con bằng sữa mẹ dường như đang hướng đến sự tuyệt chủng, Holt quyết tâm dạy các bà mẹ cách tự pha sữa từ sữa bò một cách an toàn. Đó là một quá trình phức tạp, và chiếm phần lớn trong sổ tay trẻ sơ sinh của anh ấy.

Phần dinh dưỡng của giáo lý Holt, trong khi đã lỗi thời, giờ đây không phải là một nửa thụ động như lời khuyên hành vi của ông. Holt mạnh mẽ đề nghị chống lại bất kỳ sự rung chuyển hay xoa dịu trẻ em nào, và anh không khuyến khích cha mẹ phản ứng với tiếng khóc bình thường. Theo quy tắc của Holt, một em bé sẽ được đi vệ sinh vào tháng thứ hai. Đối với gợi ý của anh ấy khi chơi: Không bao giờ nên chơi với trẻ sơ sinh dưới sáu tháng tuổi; và càng ít nó càng tốt cho trẻ sơ sinh.

Trên gót chân Holt, Watson - mở ra kỷ nguyên mới của tâm lý học khoa học - đã đưa ra những ý tưởng đáng ngờ đó và gặt hái chúng trong sự khắt khe của một khoa học thực nghiệm mới và vẫn đơn giản. Mặc dù thoải mái với chuột trắng hơn người, nhưng dù sao, anh cảm thấy tự tin về những chỉ dẫn của mình để định hình tương lai của loài người. Và nếu một phong cách viết gây tranh cãi mang lại cho anh doanh số bán sách tốt cho sức khỏe, thì tốt hơn hết, vì Watson đã bị trục xuất khỏi học viện sau khi ngoại tình với sinh viên trẻ tốt nghiệp tên Rosalie, người mà sau này anh kết hôn.

Watson thích thú kể một câu chuyện về một người phụ nữ lớn tuổi, ở cuối một trong những bài giảng của anh, nói rằng cô rất vui vì những đứa trẻ của mình đã lớn, vì vậy cô đã tìm cách thưởng thức chúng trước khi bị ảnh hưởng bởi những ý tưởng của Watson. Tôi, trước hết, tôi mừng vì tôi đã có những đứa con của riêng mình sau khi những ý tưởng của Holt, Watson và những người cho lời khuyên độc đoán có cùng chí hướng đã hết hạn.

Tất nhiên, thông điệp mang đi không phải là để không tin những gì cha hoặc tác giả nam hoặc thậm chí các nhà khoa học và những người ủng hộ sức khỏe cộng đồng của cả hai giới nói về trẻ sơ sinh và trẻ em. Thông điệp là hãy cẩn thận với khẩu hiệu dễ dàng, một chút lời khuyên chưa được chứng minh và chuyên gia mới được đặt ra. (Ngay cả Watson sau đó cũng thú nhận rằng có lẽ anh ta chưa đủ kinh nghiệm với trẻ em để viết cuốn sách có ảnh hưởng của mình.) Hãy coi chừng xu hướng đi ngược lại với bản năng, quan sát và tất cả lịch sử của con người, trong đó hầu hết các bà mẹ đã quản lý - thực ra - không giết người hoặc tiêu diệt em bé của họ.

Bây giờ tôi đã đọc hướng dẫn sử dụng lời khuyên đương đại một chút khác biệt, biết bao nhiêu hướng dẫn từ quá khứ đã chết sai. Và tôi hy vọng tôi sẽ thông cảm hơn với các thế hệ cha mẹ trong quá khứ, biết họ đang đọc loại sách hướng dẫn nào. Họ đã làm hết sức mình, tất nhiên. Tất cả chúng ta làm. Làm cha mẹ không bao giờ là dễ dàng đối với các bà mẹ và ông bố, và chúng ta nên cẩn thận với những thông điệp của các chuyên gia mới của Cameron, những người, mỗi người trong thời gian riêng của họ, dường như rất muốn ném em bé ra ngoài bằng nước tắm.