Người bạn tốt nhất của tôi, Elena.

Ảnh của Katie Moum trên Bapt

Khi tôi lớn lên ở Liên Xô, tôi sẽ dành ít nhất một tháng ở Trại hè. Mẹ tôi là y tá trưởng của trại, và người bạn tốt nhất vào mùa hè của tôi, Elena Altchoul, cũng sẽ ở đó. Khi ở trại, cha tôi sẽ đến thăm Minsk vào một số ngày chủ nhật. Cuộc sống của tôi trong suốt mùa hè là bình dị, và phần lớn, thư giãn.

Elena và tôi sẽ dành hàng giờ trong một đồng cỏ được bao quanh bởi rừng, nằm trên bãi cỏ mềm, nhìn chằm chằm vào ngọn cây di chuyển trong gió, nói về mọi thứ và không có gì. Hoặc chúng ta sẽ thực hành nhào lộn và xe kéo, hoặc tạo ra những ngôi nhà tưởng tượng và phân chia các phòng với những bức tường được xác định bằng những đường kim thông gọn gàng. Chúng tôi đã làm mọi thứ cùng nhau, bao gồm ngủ cạnh nhau trên những chiếc giường giống như cũi trong cabin. Lần duy nhất chúng tôi dành nhiều thời gian xa nhau là khi Elena hoặc tôi bị ốm.

Tôi nhớ mình đã qua đêm trong cabin y tá, là người bệnh duy nhất ở đó. Tôi nhìn ra ngoài cửa sổ, ngắm trăng và cây cối, và bụi cây di chuyển trong gió. Bên ngoài cabin y tá, có một bức tượng con nai nhỏ bằng đồng - nhưng hầu hết thời gian được giấu kín. Bức tượng đứng trên một bệ nhỏ, trong một khoảng trống nhỏ - đủ lớn để một đứa trẻ có thể đi lại thoải mái, nhưng không phải hai người với nhau - được bao quanh bởi những bụi cây cao và một vài cây. Một con đường sỏi nhỏ dẫn lên bức tượng hươu. Tôi đã đến thăm bức tượng nhiều lần, và mặc dù tôi có thể trèo lên nó để cưỡi con nai, tôi không bao giờ làm thế. Tôi đã rất sợ làm như vậy, thay vào đó chỉ trèo lên bệ và vuốt ve con nai nhỏ. Tôi không phải là đứa trẻ thích phiêu lưu nhất.

Nhưng đêm đó, nhìn gió tách lá cây bụi và thoáng thấy con nai dưới ánh trăng, thỉnh thoảng tôi lại yêu màn đêm. Màu xanh lá cây im lặng, tối tăm, không khí dường như tràn ngập ánh trăng bạc, đêm là nơi che giấu những vết nứt và bụi bẩn, và khuyến khích những hơi thở sâu. Bức tượng dường như di chuyển, chỉ một chút thôi. Toàn bộ trải nghiệm cảm thấy bị mê hoặc, như thể tôi được vinh dự chứng kiến ​​một hành động ma thuật hoang dã.

Tôi cũng nhớ rằng cứ vào ngày 22 tháng 6, cuộc sống yên tĩnh của chúng tôi ở trại đã bị xáo trộn, khi toàn bộ trại đã tái hiện và tái tạo lại sự sụp đổ của Bêlarut năm 1941 tại Đức. Chúng tôi được chia thành hai chiến binh địch - từ ngữ Đức Đức hay hay Nga Nga được sử dụng, chúng tôi chỉ là hai đội quân đối địch. Chúng tôi chạy, chúng tôi bò trên mặt đất, trèo cây, trốn, bắt tù binh (đội kia cũng làm như vậy). Tôi không nhớ mục đích của các trò chơi chiến tranh, ngoại trừ việc luôn chuẩn bị cho một cuộc xâm lược bằng cách giữ dáng cũng như kỷ niệm ngày bắt đầu chiến tranh. Chúng tôi đã chơi để chụp cờ? Một cái gì đó như thế, tôi nghĩ. Đó là niềm vui, nhưng cũng có một chút đáng sợ - một trò chơi chiến tranh.

Tôi cũng nhớ người bạn của mình, Elena, bắt đầu trở nên thực sự giỏi trong việc soạn thảo / kiểm tra. Cô ấy đã đánh đập không chỉ những đứa trẻ khác, mà hầu hết người lớn cũng vậy. Một lần, tôi tình cờ nghe thấy hai cô gái nói rằng cô ấy và tôi không còn là bạn nữa, chỉ là để nói xấu. Tôi khá chắc chắn rằng tôi có nghĩa vụ phải nghe lén những lời thì thầm trên sân khấu của họ. Tôi tìm thấy Elena chơi cờ với một cố vấn. Tôi nói với cô ấy những gì tôi nghe được, và rồi cô ấy nắm lấy tay tôi và kéo tôi về phía những cô gái đó. Chúng tôi thấy họ chơi bài, ngồi trên một trong những chiếc giường. Elena và tôi khoanh tay và đi vòng quanh họ, huýt sáo lớn. Chúng tôi là những người bạn tốt nhất, và chúng tôi đã cho họ thấy. Mặc dù chúng tôi chỉ gặp nhau vào mùa hè, nhưng điều đó không thành vấn đề. Chúng tôi luôn có thể tin tưởng lẫn nhau.

Khi tôi 11 tuổi, tôi biết rằng mình sẽ rời Liên Xô. Chúng tôi đã chuyển đến Hoa Kỳ. Tôi gọi Elena để nói lời tạm biệt. Sau đó, mẹ cô ấy gọi điện thoại cho tôi. Cô ấy yêu cầu tôi không liên lạc với Elena nữa. Có vẻ như cô ấy sẽ trở thành nhà vô địch cờ đam trẻ nhất trong bộ phận người lớn ở tuổi 12 - giống như một Gary Kasparov / Bobby Fisher của thế giới cờ đam - một vấn đề lớn. Mẹ cô đã không muốn cô có thêm bất kỳ trở ngại nào - bất kỳ mối liên hệ nào với những người đã phản bội Tổ quốc. Giống như tôi, Elena đã có sự kỳ thị là người Do Thái.

Tôi không nhớ những gì tôi nói với cô ấy. Tôi thực sự không nhớ nhiều về bất cứ điều gì sau phần trò chuyện đó. Tôi biết Elena từ khi cả hai chúng tôi khoảng 5 tuổi, trong trường mẫu giáo trại hè hè. Nhưng tôi không còn nhìn thấy cô ấy hay nói chuyện với cô ấy nữa. Tôi cúp điện thoại và bắt đầu khóc rất nhiều, tôi bắt đầu nấc lên, khó thở. Mẹ tôi ôm tôi và cố gắng giải thích chủ nghĩa bài Do Thái thịnh hành như thế nào. Tất nhiên, tôi biết đó chỉ là một phần của cuộc sống lớn lên, nhưng tôi đã bị tổn thương quá nhiều để suy nghĩ logic về điều này.

Tôi chưa bao giờ bắt bẻ mẹ Elena Elena yêu cầu của cô ấy - cô ấy chỉ làm tốt nhất những gì cô ấy biết làm trong thế giới cô ấy đang sống. Cô chỉ cố gắng bảo vệ con gái mình. Thỉnh thoảng, tôi sẽ nghe về thiên thạch Elena Elena vươn lên đứng đầu thế giới cờ đam, và tôi mừng cho cô ấy. Lần cuối cùng tôi nghe về cô ấy là cô ấy và chồng đang sống ở Đức. Mang theo tin đồn này, tôi lướt web cho đến khi tìm thấy cô ấy - hay đúng hơn là thông tin về cô ấy. Chồng của cô tên là Vadim Virny, sinh ra ở Ukraine, hiện đang sống ở Muster, Đức. Tôi cũng được thông báo rằng cô ấy là Nhà vô địch Dự thảo Thế giới Phụ nữ năm 1980, 1982, 1983, 1984 và 1985. Tôi không thấy bất kỳ bức ảnh nào của cô ấy, mặc dù có một người chồng của cô ấy, đang chơi cờ đam (anh ấy cũng vậy vô địch theo cách riêng của mình).

Tôi vẫn nghĩ về mùa hè tuyệt vời của chúng tôi với nhau như những người bạn, và tôi tự hỏi liệu cô ấy có nghĩ về tôi không, hồi tưởng về thời thơ ấu của cô ấy. Tôi cũng mong là như vậy. Họ đã có thời gian tốt đẹp.