Nhiều người trong chúng ta đã thấy quảng cáo về men vi sinh: thuốc chứa vi khuẩn sống được cho là bằng cách nào đó cải thiện một cách kỳ diệu hệ thống tiêu hóa của chúng ta và làm cho chúng ta khỏe mạnh hơn. Không bao giờ có bất kỳ lời giải thích thực sự nào về việc tại sao ăn vi khuẩn sống lại tốt cho chúng ta - quảng cáo chỉ đảm bảo với chúng ta rằng chúng ta nên ra ngoài và mua sản phẩm của họ ngay bây giờ, xin vui lòng và cảm ơn bạn.

Trên thực tế, có một lý do tại sao những tuyên bố đó rất mơ hồ: FDA có các quy tắc rất nghiêm ngặt ngăn cản các công ty tuyên bố rằng một sản phẩm có lợi ích sức khỏe cụ thể. Nếu một công ty chế phẩm sinh học tuyên bố rằng sản phẩm của họ chữa bệnh IBS, ví dụ, thì FDA sẽ yêu cầu họ đưa ra bằng chứng thông qua các thử nghiệm lâm sàng. Tuy nhiên, nếu một công ty không đưa ra yêu cầu sức khỏe cụ thể, họ có thể bao gồm từ chối trách nhiệm và tránh sự chỉ trích của FDA.

Vì bằng cấp về di truyền học của tôi tập trung vào chế phẩm sinh học và microbiome, tôi nên thường hỏi lời khuyên về các sản phẩm hiện có trên thị trường. Là một công ty có chế độ sinh học tốt hơn một loại khác? Là microbiome chung và tên thương hiệu giống nhau? Những gì mà Probiotic tốt nhất nên dùng?

Câu hỏi này luôn khiến tôi cười thầm, vì tôi có câu trả lời cho nó. Câu trả lời này là đúng về mặt kỹ thuật, nhưng người nhận sẽ không bao giờ vui khi nghe nó.

Có một câu chuyện cũ về việc chuyển đổi con người sang ăn thịt đồng loại, trong đó một kẻ lừa đảo thuyết phục quay sang đàn của mình và nói, Chuyện gì xảy ra nếu tôi nói với bạn rằng có một loại thực phẩm có chứa mọi thành phần mà con người cần để sống? về thịt người. Và vì vậy, có lẽ nó không quá ngạc nhiên khi có một loại vi khuẩn có chứa mọi vi khuẩn được tìm thấy trong đường tiêu hóa của một người khỏe mạnh:

Chế phẩm sinh học tốt nhất bạn có thể tiêu thụ là một viên thuốc đầy phân.

Nghe có vẻ vô lý, phải không? Nhưng đây là một số sự thật đáng xem xét:

  • Hầu hết các chế phẩm sinh học chứa một vài tỷ vi khuẩn. Điều đó có vẻ như rất nhiều - cho đến khi bạn nhận ra rằng có hàng nghìn tỷ vi khuẩn trong ruột khỏe mạnh.
  • Hầu hết các chế phẩm sinh học chứa từ hai đến mười hai loài vi khuẩn khác nhau. Môi trường đường ruột khỏe mạnh trung bình có hơn một ngàn loài khác nhau sống trong đó.
  • Các loại vi khuẩn phổ biến nhất được tìm thấy trong chế phẩm sinh học được bán trên thị trường bao gồm Bifidobacterium và Lactobacillus. Những vi khuẩn axit lactic này thường được tìm thấy trong các sản phẩm lên men như sữa chua, sữa, dưa cải bắp và kim chi. Tuyệt vời - ngoại trừ môi trường được làm lạnh, có ga của sữa chua không giống như môi trường ấm áp, yếm khí trong ruột của chúng ta. Một số chủng này cũng được tìm thấy trong ruột của chúng ta, nhưng một loại vi khuẩn được tối ưu hóa để sống trong sữa chua sẽ không có khả năng phát triển mạnh trong ruột của chúng ta.
  • Cấy ghép microbiome, liên quan đến việc đưa vi khuẩn từ một động vật ruột vào động vật khác, đã được thử nghiệm trên chuột trong nhiều điều kiện khác nhau. Trong một thí nghiệm nổi tiếng hiện nay, việc cấy vi khuẩn từ một con chuột béo phì vào một con chuột có cân nặng khỏe mạnh đã dẫn đến tăng cân, ngay cả khi con chuột có cùng chế độ ăn kiêng. Điều này có nghĩa là các vi khuẩn ít nhất chịu trách nhiệm một phần cho bệnh béo phì! Không giống như chế phẩm sinh học, toàn bộ cấy ghép microbiome đã chứng minh sự thay đổi đáng kể, lâu dài về ngoại hình và sức khỏe của động vật.

Với những sự thật này, có lẽ việc bật ra một viên thuốc đầy ụ là một ý tưởng điên rồ như vậy!

Cấy microbiome trong phân làm thuốc

Ý tưởng cấy ghép phân đã có từ lâu. Nó bắt nguồn từ Trung Quốc thế kỷ thứ tư, khi các sản phẩm có nguồn gốc từ phân được sử dụng để điều trị các trường hợp tiêu chảy nặng hoặc ngộ độc thực phẩm. Ý tưởng này cũng được sử dụng bởi người Bedouin và các nhóm khác ở châu Âu thời trung cổ.

Tuy nhiên, sau khi phát hiện ra các loại kháng sinh như penicillin, ý tưởng cho ai đó nhiều vi khuẩn hơn - chính những thứ gây bệnh - đã trở nên gớm ghiếc. Năm 1957, một nhà vi trùng học, Stanley Falkow, đã bị sa thải khỏi vị trí bệnh viện của mình vì cố gắng giảm tiêu chảy và khó tiêu bằng cách đề nghị bệnh nhân nuốt viên nang có chứa phân của chính họ. Ý tưởng cấy vi khuẩn không bao giờ đạt được nhiều sức hút với cộng đồng y tế. Tuy nhiên, điều này không có nghĩa là mọi người quên mất ý tưởng ăn phân cho lợi ích sức khỏe. Nó chỉ nói rằng việc cấy ghép phân đã chuyển sang vương quốc của y học toàn diện.

Hãy nghĩ về cấy ghép phân và chế phẩm sinh học như giải quyết cùng một vấn đề, nhưng từ các phía đối diện.

Tuy nhiên, cuối cùng, họ đã thực hiện một chiến thắng trở lại, được thúc đẩy bởi các bệnh nhân tuyệt vọng tìm kiếm phương pháp điều trị hiệu quả. Bệnh đường ruột, sau tất cả, rất khó để chiến đấu. Họ thường bị nhiễm trùng thứ cấp - nghĩa là, họ đã thiết lập sau khi một người hệ thống đã bị suy yếu. Một loại vi khuẩn đặc biệt khó chịu, Clostridium difficile (thường được gọi là C. diff), được biết đến là con mồi của bệnh nhân dễ bị tổn thương khi họ hồi phục sau phẫu thuật hoặc điều trị khác. Các bệnh đường ruột như vậy là mãn tính, gây ra các đợt tiêu chảy và bệnh tật liên tiếp, và có thể có tỷ lệ tử vong cao tới 30% ở trẻ em và người già, những người có thể thiếu khả năng phục hồi và sức mạnh cần thiết để chống lại chúng.

Ngay cả đối với người lớn khỏe mạnh, những căn bệnh này có thể cảm thấy như một lời nguyền vĩnh viễn. Vì vậy, không có gì đáng ngạc nhiên khi một số bệnh nhân tuyệt vọng có thể tìm kiếm các phương pháp điều trị thay thế trên internet. Và đó chính xác là cách mà một số người phát hiện ra ý tưởng dường như điên rồ khi lấy một mẫu phân từ một người khỏe mạnh, biến nó thành bùn và đưa nó vào trực tràng.

Lời khuyên về sức khỏe trên internet không có gì mới - nhưng trong trường hợp này, việc điều trị thực sự có hiệu quả. Cuối cùng, khi các bác sĩ hoài nghi bắt đầu thử cấy ghép phân trong môi trường lâm sàng để chữa C. difficile, họ đã thấy tỷ lệ thành công là 94% từ một liều duy nhất. Đó là loại tỷ lệ chữa bệnh là chưa từng nghe thấy.

Có phải thuốc poop poop xu hướng sức khỏe tiếp theo?

Ngay bây giờ, cấy ghép phân chỉ có thể được chỉ định cho một bệnh duy nhất - nhiễm C. difficile. Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa là cấy ghép phân sẽ bị khóa sau các dược sĩ quầy quầy lâu dài. Các công ty đang làm việc để phát triển các cộng đồng vi khuẩn tổng hợp, cố gắng phân lập các chủng vi khuẩn đóng vai trò là loài chủ chốt để tạo ra một hệ vi sinh vật đường ruột thực hiện công việc của mình ở một cá thể khỏe mạnh. Việc cấy ghép phân hiện đang được thử nghiệm cho các tình trạng như hội chứng ruột kích thích (IBS). Một nghiên cứu cho thấy sự cải thiện các triệu chứng IBS ở 49% bệnh nhân sử dụng thuốc poop poop, so với cải thiện chỉ 29% bệnh nhân sử dụng giả dược.

Như tôi đã đề cập ở đầu bài viết này, FDA ngăn chặn bất kỳ công ty nào quảng cáo rằng các sản phẩm của họ điều trị một bệnh cụ thể mà không có bằng chứng rõ ràng và không thể chối cãi. Hạn chế đó là lý do tại sao cấy ghép phân, đặc biệt là ở dạng thuốc viên, aren được quảng cáo rộng rãi như men vi sinh.

Hãy nghĩ về cấy ghép phân và chế phẩm sinh học như giải quyết cùng một vấn đề, nhưng từ các phía đối diện. Probiotic đang cố gắng thêm một vài chủng vi khuẩn riêng lẻ để phát huy tác dụng sức khỏe nói chung. Cấy phân đang chèn vào toàn bộ hệ sinh thái vi khuẩn, hy vọng chữa khỏi một căn bệnh cụ thể. Probiotic được bán trực tiếp cho người tiêu dùng, trong khi cấy ghép phân chỉ được kê toa bởi các chuyên gia, thường là MD.

Một ngày nào đó chúng ta sẽ thấy quảng cáo cho micro microome-cấy-in-a-Pill, được quảng cáo trên truyền hình và internet, được quảng bá bởi những người nổi tiếng như Oprah và Tiến sĩ Oz, và được chia sẻ trong các bài đăng lan truyền của những người có ảnh hưởng trên Instagram? Ngày đó có thể gần hơn bạn đoán. Trong khi đó, có rất nhiều điều chúng ta cần hiểu về hoạt động của môi trường phức tạp, phụ thuộc lẫn nhau của hệ vi sinh vật đường ruột. Vì vậy, bây giờ, nó có lẽ không phải là một ý tưởng tốt để giải trí nghiêm túc ý nghĩ về việc nhét một viên thuốc nhỏ vào miệng để bắt đầu mỗi ngày.

Nhưng có lẽ, một ngày nào đó, chúng ta sẽ tiêu thụ các loại men vi sinh hiệu quả nhất mà chúng ta đã phát hiện ra - các cộng đồng vi khuẩn có nguồn gốc từ đường ruột của chính chúng ta.

Biến poop thành vàng, thực sự.