Hàng chục, nếu không phải hàng trăm lần mỗi ngày, chúng ta phải lựa chọn giữa những điều chúng ta muốn làm và những việc chúng ta nên làm: Nằm trên giường vào một ngày thứ bảy mưa hoặc đi đến phòng tập thể dục? Cuộn qua memes hoặc nghe trong một cuộc gọi hội nghị nhàm chán? Ăn một lát pizza hoặc có cá hồi nướng?

Cám dỗ không giống nhau đối với mọi người - có thể bạn thực sự thích cá hơn pizza - nhưng tất cả chúng ta đều có mong muốn cạnh tranh với mục tiêu và hạnh phúc lâu dài của chúng ta. Đôi khi mong muốn đó có hình thức của một cái gì đó mới - một sự mới lạ sáng chói mà chúng ta phải đấu tranh để từ chối. Nhưng cũng như thường lệ, có vẻ như sự cám dỗ từ bỏ thứ gì đó mà LỚN đang thực hiện. Có được những gì chúng ta muốn hầu như luôn luôn liên quan đến việc cung cấp năng lượng thông qua các hoạt động nhàm chán, khó chịu hoặc kiệt quệ về tinh thần. Để có được vóc dáng có thể yêu cầu bạn tiếp tục chạy trên máy chạy bộ ngay cả khi bạn đang đau nhức để dừng lại. Tăng lương có thể có nghĩa là gắn bó với kế hoạch học tập của bạn cho một kỳ thi chứng chỉ chuyên nghiệp ngay cả khi quá trình làm bạn rơi nước mắt.

May mắn thay, có nhiều cách để trau dồi ý chí của bạn trong những tình huống như thế này. Nghiên cứu mới được công bố trên Tạp chí Nhân cách Châu Âu đã xem xét một số chiến lược hiệu quả nhất để duy trì ý chí của bạn trong các nhiệm vụ không thoải mái hoặc khó chịu. Trưởng nhóm nghiên cứu Marie Hennecke, một nhà nghiên cứu tâm lý học tại Đại học Zurich, giải thích những phát hiện của cô, cách áp dụng chúng và cách chọn chiến lược tự kiểm soát phù hợp cho tình huống hiện tại.

Cuộc hội thoại này đã được cô đọng và chỉnh sửa cho rõ ràng.

Trung bình: Rõ ràng, sức mạnh ý chí là một chủ đề nóng - có rất nhiều bài viết trên mạng về cách bảo tồn ý chí của bạn và làm thế nào để tăng nó. Tại sao đây là một chủ đề mọi người rất quan tâm?

Hennecke: Ý chí rất quan trọng trong rất nhiều lĩnh vực trong cuộc sống của chúng ta. Trong công việc, trường học, hành vi sức khỏe và các mối quan hệ, chúng ta cần tự chủ để vượt qua những phiền nhiễu và thôi thúc sẽ khiến chúng ta không đạt được những gì chúng ta muốn. Thông thường, chúng tôi đã bị cuốn hút vào những thứ có thể không tốt nhất cho chúng ta về lâu dài. Nó có thể là tiến hóa, như thèm đồ ngọt và chất béo, mà tại một thời điểm trong lịch sử là khó có được và có giá trị. Hoặc nó có thể liên quan đến việc thay đổi thói quen, như uống sinh tố vào buổi sáng thay vì ăn bánh rán.

Các nghiên cứu đã phát hiện ra rằng những người có khả năng tự kiểm soát cao hơn có thể kiếm được nhiều tiền hơn, làm tốt hơn ở trường và công việc, và nói chung là khỏe mạnh và hạnh phúc hơn. Biết điều này, tôi nghĩ mọi người quan tâm đến việc học cách tối ưu hóa nó.

Trong nghiên cứu của bạn, bạn đã xem xét các tình huống mà mọi người phải trải qua một nhiệm vụ nhàm chán, khó khăn hoặc đòi hỏi về thể chất hoặc cảm xúc. Tại sao bạn muốn tập trung vào loại ý chí đó?

Chúng tôi nhận ra rằng có rất nhiều nghiên cứu về các loại tình huống này, về mức độ thường xuyên mọi người sử dụng các chiến lược nhất định để tăng sức mạnh thông qua các tình huống khó chịu hoặc không thoải mái trong cuộc sống hàng ngày. Ngược lại, rất nhiều nhà khoa học nhìn vào sức mạnh ý chí trong bối cảnh cám dỗ, ví dụ kinh điển là thử nghiệm marshmallow Walter Mischel.

Cám dỗ chắc chắn kiểm tra sức mạnh ý chí của chúng tôi, nhưng tôi nghĩ rằng có hai loại tình huống nữa mà mọi người trải qua xung đột tự kiểm soát. Một là khi bạn phải làm một cái gì đó nhưng có thể bắt đầu với nó, đó là một phần của sự trì hoãn. Thứ hai là khi bạn phải tiếp tục làm một việc mà bạn không muốn làm. Có thể nó học tập cho một kỳ thi, đi đến phòng tập thể dục, hoặc hoàn thành một dự án công việc, nhưng kiên trì thực hiện nhiệm vụ có thể giúp chúng ta đạt được một số mục tiêu lớn hơn.

Bạn đã yêu cầu những người trong nghiên cứu của bạn liệt kê các chiến lược mà họ sử dụng để kiên trì thực hiện các nhiệm vụ khó chịu và đánh giá hiệu quả của các chiến lược này. Bạn đã tìm thấy gì?

Chiến lược số 1 mà mọi người sử dụng là tập trung vào những hậu quả tích cực, mà họ đã làm trong hơn một phần ba tình huống khó chịu. Cách tiếp cận này bao gồm nhắc nhở bản thân tại sao bạn lại làm những gì bạn làm. Ví dụ, nếu tôi lúng túng trên máy chạy bộ và tôi ghét nó, tôi có thể nghĩ rằng nếu tôi tiếp tục, lợi ích sẽ là tôi sẽ trở nên mạnh mẽ hơn hoặc có thể điều hành cuộc đua mà tôi đang đào tạo tốt hơn. Các chiến lược khác đã suy nghĩ về kết thúc gần và làm phong phú nhiệm vụ, đó là thêm một cái gì đó tích cực vào hoạt động, như nghe nhạc trong khi chạy.

Chúng tôi cũng tò mò muốn biết liệu những người tham gia có khả năng tự kiểm soát tính trạng cao - có nghĩa là họ thường có ý chí tốt và điều đó dễ dàng đến với họ - đã sử dụng các chiến lược khác nhau giúp họ thành công. Chúng tôi thấy rằng những người này có nhiều khả năng tập trung vào các hậu quả tích cực, đặt mục tiêu và sử dụng sự điều tiết cảm xúc hoặc cố gắng giữ tâm trạng tốt.

Thật không may, chúng tôi không thể chứng minh rằng những chiến lược này là thứ giúp họ tự kiểm soát bản thân tốt, nhưng điều này đã cho thấy rằng có thể có nhiều con đường khác nhau để tự kiểm soát thành công. Ngoài ra còn có nhiều chiến lược khác nhau có thể giúp bạn kiên trì khi bạn không muốn, và đó có thể là vấn đề chọn một chiến lược tốt nhất cho hoạt động cụ thể đó.

Vì vậy, các chiến lược khác nhau dường như làm việc tốt hơn trong các tình huống khác nhau?

Chúng tôi nghĩ vậy. Nếu một hoạt động thực sự nỗ lực về mặt tinh thần, như học bài kiểm tra hoặc viết ghi nhớ, có lẽ bạn sẽ không sử dụng thứ gì đó như làm giàu nhiệm vụ - như chơi nhạc hoặc nghe podcast - bởi vì điều đó có thể khiến bạn mất tập trung và khó khăn hơn tiếp tục. Nhưng làm giàu nhiệm vụ có thể là một cách tiếp cận tốt nếu những gì bạn làm đang gặp nhiều thách thức về thể chất hơn, như tập thể dục.

Hãy nói rằng bạn không thích thưởng thức việc dọn dẹp. Không có điểm nào trong việc cố gắng tìm niềm vui trong việc chà sàn. Có lẽ mọi thứ đều ổn khi nghĩ rằng, Được rồi, khi tôi làm xong, căn hộ của tôi sẽ sáng bóng.

Tập trung vào các hậu quả tích cực cũng có thể là tình huống, và có lẽ sẽ hiệu quả hơn nếu bạn đang làm điều gì đó chỉ mang lại cho bạn phần thưởng bên ngoài trái ngược với phần thưởng bên trong, đó là cảm giác vui mừng, thành tựu hoặc mục đích đến từ việc làm hoạt động. Hãy nói rằng bạn không thích việc dọn dẹp, nhưng bạn thích cách căn hộ của bạn trông như sau đó. Trong trường hợp này, không có điểm nào trong việc cố gắng tìm niềm vui trong việc chà sàn. Có lẽ mọi thứ đều ổn, hãy nghĩ rằng, Được rồi, khi tôi làm xong, căn hộ của tôi sẽ sáng bóng và bạn cùng phòng của tôi sẽ rất vui.

Chúng tôi nghĩ rằng rất nhiều người tập trung vào các hậu quả tích cực trong nghiên cứu của chúng tôi vì họ đã phản ánh về các nhiệm vụ mà họ không muốn thực hiện ngay từ đầu, vì vậy họ rất có thể đang tìm kiếm những phần thưởng bên ngoài, như tăng lương hoặc hơn thế nữa cơ bắp hoặc xác nhận từ những người khác. Trong những trường hợp này, việc nhắc nhở bản thân về những lợi ích có thể giúp bạn có động lực để tiếp tục.

Sự mất tập trung đã xuất hiện trong nghiên cứu như một chiến lược không hữu ích. Sao bạn lại nghĩ như vậy?

Chúng tôi nghĩ rằng đó có thể là vì khi bạn nhận ra rằng bạn có những việc khác phải làm, đôi khi những điều thú vị hơn, nó có thể không thúc đẩy bạn tiếp tục làm những gì bạn đang làm. Điều đó đang được nói, phân tâm có thể hữu ích khi bạn đang phải đối mặt với một cám dỗ.

Những chiến lược ý chí nào khác dường như có hiệu quả khi bạn phải đối mặt với việc hoàn thành một nhiệm vụ mà bạn không muốn thực hiện?

Như tôi đã đề cập trước đó, đôi khi, nó không chỉ ngăn chặn những xung động không mong muốn trong lúc này. Chúng tôi nghĩ rằng những người có vẻ tự chủ hơn aren chỉ giỏi tắt những cám dỗ, họ thành công trong việc tránh những cám dỗ và phiền nhiễu, có thói quen tốt và có xu hướng nghĩ về các hoạt động hàng ngày của họ là vui vẻ và thú vị.

Nếu bạn thường xuyên làm những việc mà bạn không thích, đó có thể không phải là vấn đề về ý chí để giúp bạn thực hiện nhiệm vụ, mà là chuyển đổi hoàn toàn nhiệm vụ.

Đó là quan trọng. Nếu bạn thường xuyên làm những việc mà bạn không thích, đó có thể không phải là vấn đề về ý chí để giúp bạn thực hiện nhiệm vụ, mà là chuyển đổi hoàn toàn nhiệm vụ. Tập thể dục là một ví dụ điển hình: Nếu bạn ghét chạy bộ, tốt hơn là nên chèo thuyền hoặc nhảy thay vì cố gắng tăng sức mạnh thông qua chạy với chiến lược như làm giàu nhiệm vụ. Không có gì đáng ngạc nhiên, những người thích thói quen của họ có xu hướng gắn bó với họ, và những người có khả năng tự kiểm soát cao hơn có xu hướng có nhiều thói quen tốt hơn.

Là ý chí một cái gì đó mà một người có thể cải thiện?

Chắc chắn rồi. Tự kiểm soát, giống như tất cả các đặc điểm tính cách, ở một mức độ di truyền nào đó, và giống như tất cả các đặc điểm tính cách, nó có thể thay đổi khá nhiều. Chúng tôi hiện đang thấy một số nghiên cứu mới nổi cho thấy mọi người có thể cố tình thay đổi tính cách của họ - họ có thể trở nên tốt hơn trong việc có lương tâm, hướng ngoại - nếu họ tập trung vào nó. Nhưng trở nên tốt hơn trong việc tự kiểm soát có thể là tìm kiếm các chiến lược phù hợp, hình thành thói quen tốt và tránh hoặc sửa đổi các tình huống hấp dẫn, nhàm chán hoặc khó chịu.