Tôi đã làm việc trên internet khoảng sáu năm nay, trong hầu hết các ngành công nghiệp là một thời gian rất ngắn, nhưng về mặt phương tiện truyền thông kỹ thuật số, điều đó đủ lâu để chứng kiến ​​sự thay đổi kiến ​​tạo.

Tôi đã nhìn thấy thời kỳ hoàng kim của phân phối truyền thông xã hội, nơi chia sẻ một bài viết được đóng gói kỹ lưỡng trên Facebook có nghĩa là một sự gia tăng gần như ngay lập tức. Tôi đã thấy sự thay đổi từ lập trình sang nội dung tùy chỉnh khi các nhấp chuột và nhãn cầu bị mất giá theo ngày.

Ivve đã nhìn thấy các vấn đề liên quan đến video và sự rút lui sau đó từ video, dẫn đến sa thải hàng loạt, tái cấu trúc biên tập và từ bỏ các bản án bị giam giữ sâu sắc như đọc sách.

Tôi đã chứng kiến ​​sự gia tăng của clickbait, sự khinh miệt gần như trên toàn thế giới đối với clickbait và cuối cùng là sự điều chỉnh nhẹ của clickbait giữ các chức năng cốt lõi của nó (kéo lên càng nhiều nhãn cầu càng tốt) trong khi tránh các từ thông dụng khiến người đọc muốn bật sáng máy tính xách tay của họ bốc cháy (một điều điên rồ, xông vào, bạn sẽ không tin vào điều đó).

Nói tóm lại, tôi đã thấy phương tiện truyền thông kỹ thuật số phát triển nhanh chóng từ tổng số suy nghĩ - khi tôi bắt đầu, chúng tôi đã rất may mắn nếu các công ty lớn đưa thậm chí 2% tổng ngân sách quảng cáo của họ vào kỹ thuật số - đến một nơi vẫn bị hiểu lầm và bị đánh giá thấp nhưng mạch lạc hơn công việc.

Tôi đã có thương hiệu riêng của mình trong các phương tiện truyền thông kỹ thuật số trong khoảng hai năm rưỡi nay. Vào thời điểm đó, chúng tôi đã phát triển từ một Tumblr cá nhân sang sự hiện diện kỹ thuật số mạnh mẽ trên nhiều nền tảng, với đội ngũ nòng cốt gồm năm phụ nữ và đội hình gồm hơn 1.000 người đóng góp. Chúng tôi viết về tiền cho phụ nữ trẻ, nhưng chúng tôi tin rằng tiền chạm vào mọi thứ chúng tôi làm trong cuộc sống, vì vậy chúng tôi thấy mình giải quyết mọi thứ từ danh sách tạp hóa đến động lực khó chịu khi hẹn hò với ai đó nhiều tiền hơn (hoặc ít hơn nhiều) so với bạn. Vì vậy, trong khi nội dung mà chúng tôi tạo ra có thể vươn xa hơn một chút, tất cả vẫn còn rất sâu rộng: tài chính cá nhân cho phụ nữ trẻ, đặc biệt là với đối tượng kích thước của chúng tôi khoảng 1,5 triệu lượt xem trang mỗi tháng trên trang web của chúng tôi, 100.000 người đăng ký trên YouTube, xuất bản khoảng sáu bài viết mới mỗi ngày và một video mới mỗi tuần có nghĩa là chúng ta sẽ luôn luôn vui vẻ với những chú cá vàng nhỏ bé trong một cái ao rất nhỏ.

Và sự thận trọng đó là điều khiến đồng nghiệp cũ của tôi tại một cửa hàng kỹ thuật số (lớn hơn nhiều) khác tham gia cùng chúng tôi trong vòng một năm để giúp xác định chiến lược doanh thu, quản lý doanh số của chúng tôi và đưa dữ liệu của chúng tôi vào các câu chuyện dễ hiểu, có thể hiểu được. Annie đã ở với chúng tôi hơn một năm và trong thời gian đó đã khiến chúng tôi hiểu một trong những sự thật cơ bản nhất về công việc chúng tôi làm. Nó có thể rõ ràng hơn trên các phương tiện truyền thông kỹ thuật số, nơi các xu hướng hiện ra lớn và bong bóng vỡ nhanh chóng, nhưng điều này đúng với tất cả các công việc:

Tốt hơn là xác định rõ ràng bản thân và phát triển bản thân từ từ hơn là bắt đầu lớn và phải làm việc theo cách của bạn từ đó.

Ví dụ, trong phương tiện truyền thông, nó phổ biến cho các trang web lớn để khởi chạy với các mục tiêu cao cả và theo chiều dọc cốt lõi, không ai thực sự biết. Có những trang web vô tận làm một chút gì đó không tốt lắm, và nhiều người có khán giả có thể thay đổi sâu sắc với mỗi bài báo họ xuất bản và với bất kỳ phương tiện truyền thông xã hội nào có thể xảy ra để ủng hộ ngày hôm đó. Trong cuộc đua trở thành tập đoàn truyền thông lớn tiếp theo, hàng trăm triệu đô la VC đã bị xuất hiện dưới danh nghĩa tìm kiếm nền tảng tốt nhất tiếp theo, đối tượng ẩn hoặc cách đóng gói độc đáo cùng những câu chuyện tin tức ấm áp mà mọi người khác làm. Trong bối cảnh của tất cả các glut đó là một sự thoải mái to lớn khi biết chính xác chúng ta là ai, chúng ta nói chuyện với ai, và chúng ta sẽ đi đâu vào ngày mai. (Với lưu lượng truy cập của chúng tôi trực tiếp trên 50 phần trăm, chúng tôi có thể dự đoán gần như chính xác các mẫu của chúng tôi sẽ có trên bất kỳ bài viết hoặc ngày nào.)

Tất nhiên, xuất bản ở quy mô nhỏ của chúng tôi có nghĩa là chúng tôi bỏ lỡ một số cơ hội nhất định - chúng tôi thực sự quá nhỏ đối với các chiến dịch quảng cáo nhất định và có thể mở rộng biên tập của chúng tôi thành nhiều ngành dọc như chúng tôi thích. Nhưng chúng tôi đã tập trung năng lượng của mình vào việc thêm một chút những gì chúng tôi thích và những gì chúng tôi làm tốt mỗi tháng, thêm một vài dịch giả tự do mới, một vài câu chuyện, video được thiết kế đẹp hơn. Bằng cách tạo ra một làn đường rất hẹp và được thực hiện tốt để mở rộng, chúng tôi biết rằng mỗi bước mới chúng tôi thực hiện để làm một cái gì đó tốt hơn hoặc lớn hơn sẽ là một thứ mà chúng tôi có thể quản lý. Trong khi đó, chúng tôi đã thấy các ngành dọc và trang web tiền cực kỳ đắt đỏ được tung ra, chỉ để loại bỏ hoặc nhanh chóng thu nhỏ lại. Chúng tôi sẽ không bao giờ có thể khởi động một dự án khổng lồ và ném những khoản tiền vô tận để đưa nó lên khỏi mặt đất, nhưng chúng tôi cũng sẽ không bao giờ phải xem nó nhanh chóng phát triển từ khả năng tài trợ của chính mình.

Khi tôi hỏi Annie điều gì khiến cô ấy cảm thấy mạnh mẽ khi làm việc trong các phương tiện truyền thông thích hợp từ góc độ bán hàng, cô ấy nói với tôi điều này:

Hãy xem xét các chuyên gia tiếp thị điển hình ngay bây giờ. Cô đang phải đối mặt với tất cả các áp lực từ chính công ty của mình để thể hiện kết quả cụ thể từ mỗi khoản đầu tư mà cô thực hiện. Với một bài viết hoặc video được tài trợ, điều này có thể bao gồm chuyển đổi sang trang của họ, tải xuống ứng dụng của họ, đăng ký vào bản tin hoặc mua trực tiếp sản phẩm của họ. Không có gì dễ dàng để quảng bá, nhưng gần như không thể dự đoán được nếu bạn không biết bạn là ai. Do đó, một trang web nhỏ với đối tượng được xác định rõ ràng rất có thể là một đối tác hấp dẫn hơn so với một trang lớn hơn tiếp cận với 'mọi người'. Bởi vì các trang web lớn có xu hướng có lưu lượng truy cập cao, nên không có gì khác biệt giữa họ nội dung được tài trợ và nội dung "hữu cơ", về mặt tương tác. Nếu lưu lượng truy cập tổng thể của họ được điều khiển bởi một vài bài viết lan truyền mỗi tháng, thì lượt xem trên bất kỳ bài đăng nào cũng có thể, và thường là thấp đáng ngạc nhiên. Tại một trang web nhỏ có tiếng nói biên tập đáng tin cậy, lưu lượng truy cập có xu hướng đồng đều hơn nhiều và lượt xem trên nội dung được tài trợ gần hơn hoặc thậm chí cao hơn mức trung bình.
Theo nhiều cách, có một đối tượng được xác định rõ ràng đồng nghĩa với việc có một thương hiệu mạnh. Và khi một thương hiệu mạnh, các nhà tài trợ tiếp cận bạn bởi vì họ có thể tự mình thấy rằng có một sự phù hợp rõ ràng, hữu cơ. Nhiều đối tác thương hiệu của Chế độ ăn uống tài chính đã được đề cập trên trang web trước khi chúng tôi bắt đầu làm việc cùng nhau. Điều này giúp tiết kiệm thời gian và năng lượng mà nếu không được bán trực tiếp, và nó tạo điều kiện cho các mối quan hệ đối tác cùng có lợi, có liên quan.
Tất cả những thứ này sẽ bị mất nếu mục đích kinh doanh duy nhất của bạn là càng lớn càng tốt. Khi đối tượng của bạn là 'tất cả mọi người', bạn không có gì hướng dẫn các quyết định sáng tạo của mình và do đó buộc phải thực hiện một trong hai chiến lược: (a) cố gắng xa lánh càng ít người càng tốt bằng cách tránh mọi thứ gây tranh cãi từ xa (thường phải trả giá bằng sự thú vị của bạn hoặc những ý tưởng độc đáo), hoặc (b) cố gắng bắt giữ càng nhiều người càng tốt, bất kể ai bị xa lánh trong quá trình, bằng cách kêu gọi những bản năng cơ bản và xung động nhất của bản chất con người (nói cách khác, clickbait hoặc nhanh chóng cách tiếp cận thực phẩm).
Chiến lược của Either dẫn đến một cuộc đua xuống đáy khi mọi người trong nhóm của bạn đấu tranh để thỏa mãn mẫu số trung bình và / hoặc thấp nhất. Đây sẽ là trường hợp cho dù bạn bán giày, mở nhà hàng hay điều hành trang web.
Trọng tâm của bất kỳ doanh nghiệp nào là tìm ra điểm bán hàng chính của bạn là gì và nếu điểm bán hàng chính của bạn lớn, điều đó ràng buộc bạn với một vòng luẩn quẩn trong đó bạn phải ưu tiên cho tất cả các cân nhắc về biên tập.

Mỗi ngày, khi chúng tôi tinh chỉnh các quy trình biên tập và bán hàng, chúng tôi rất ý thức rằng chúng tôi là năm phụ nữ trẻ tìm ra mọi thứ gần như hoàn toàn khi chúng tôi đi. Chúng tôi có lợi ích từ kinh nghiệm trong các ngành truyền thông và sáng tạo khác nhau, nhưng chúng tôi đã nhanh chóng biết rằng trở thành một công ty thích hợp với những mục tiêu khiêm tốn khác biệt - trả lương công bằng, phát triển mỗi ngày một chút, duy trì cân bằng cuộc sống công việc mạnh mẽ, tạo ra một sản phẩm chúng tôi tự hào về - có nghĩa là không có một cuốn sách nào chúng tôi có thể làm việc. Chúng tôi chỉ đơn giản là không thể đủ khả năng để theo hầu hết các xu hướng truyền thông, và ngay cả khi chúng tôi đột nhiên có một dòng tiền để làm điều đó, chúng tôi sẽ không muốn.

Đi vào các cuộc họp mỗi ngày để biết chính xác chúng ta là ai và chúng ta đang tiếp cận có nghĩa là chúng ta không bao giờ phải lo lắng về người khác định nghĩa chúng ta. Và luôn luôn, luôn luôn hoạt động trong phương tiện của chúng tôi như một doanh nghiệp có nghĩa là một hoặc thậm chí một vài khách hàng bị bỏ lỡ không phải là ngày tận thế. Chúng tôi có thể tắt máy tính của chúng tôi khoảng 6 giờ chiều mỗi ngày và biết rằng, với ngoại lệ hiếm hoi, mọi thứ sẽ ổn vào buổi sáng. Mỗi ngày, chúng ta sống những lợi ích của việc vận hành chậm chạp và trong một phân khúc rất nhỏ và mỗi ngày - khi chúng ta theo dõi tin tức về một ngành công nghiệp truyền thông kỹ thuật số hỗn loạn, không thể đoán trước và thường bị sa thải - chúng ta cảm thấy biết ơn khi trở thành con cá vàng hạnh phúc đang ở trong một cái ao rất, rất nhỏ